1. Anatomie du système nerveux

1.1. Le système nerveux central

Le système nerveux central est composé de l’encéphale et de la moelle épinière. L’encéphale est lui-même l’association du cerveau, du cervelet et du tronc cérébral. La moelle épinière est la partie du système nerveux central qui se prolonge sous le tronc cérébral.

systeme nerveux central

Le système nerveux central

1.1.1. La moelle épinière

L'encéphale ne joue aucun rôle dans le réflexe myotatique. Seule la moelle épinière intervient. Cet organe, prolongement de l’encéphale, est protégé par la colonne vertébrale. Une coupe transversale de la moelle épinière permet de distinguer trois zones principales :

-une zone centrale appelée substance grise et composée essentiellement des corps cellulaires des neurones.

-une zone périphérique dite substance blanche, composée très essentiellement des axones et des dendrites des neurones.

-des ganglions spinaux (ou rachidiens) qui regroupent les corps cellulaires des neurones sensitifs. Ces ganglions nerveux sont situés sur la racine dorsale du nerf spinal.

moelle epiniere

Coupe transversale de la moelle épinière

1.2. Le système nerveux périphérique

Il est constitué des nerfs qui relient le système nerveux central et les différents organes du corps. Les nerfs sont eux-mêmes formés d’un ensemble de fibres nerveuses que l’on nomme neurones.

Nerf

Un nerf 

Les neurones sont des cellules spécialisées que l’on retrouve à la fois dans le système nerveux central et dans le système nerveux périphérique, responsables de la réception ou de la génération, de la propagation et de la transmission du message nerveux.

neurone message nerveux

Un neurone

Ce neurone est composé d’un corps cellulaire qu’on nomme le soma (cytoplasme + noyau), d’un axone (prolongement principale du neurone par lequel transite le message nerveux) et de dendrites (ramifications secondaires du neurone qui reçoivent le message nerveux).

Neurone

Détail d'un neurone

La zone de jonction entre deux neurones (ou entre un neurone et une cellule musculaire) se nomme la synapse. C’est dans cet espace qu’a lieu le transfert d’information entre les deux cellules. Ce transfert d’information se fait par l’intermédiaire de molécules chimiques, les neurotransmetteurs. Ces neurotransmetteurs sont libérés par l’extrémité de l’axone du neurone émetteur et reçus soit par l’extrémité d’une dendrite d’un neurone récepteur dans le cas de synapse neuro-neuronique soit au niveau des plaques motrices des fibres musculaires dans le cas des synapses neuromusculaires.

synapse et neurotransmetteur

Synapse et neurotransmetteurs

2. Circuits neuroniques impliqués dans le réflexe myotatique

2.1. Cas général d'un réflexe

Un réflexe est une réaction involontaire et stéréotypée en réponse à un stimulus. Le réflexe constitue un circuit mettant en jeu quatre structures dont un récepteur qui reçoit le stimulus, un élément qui permet la transmission du message, un centre qui intègre ce message et enfin une structure effectrice.

2.2. Le réflexe myotatique

Ce réflexe est facilement identifiable lorsque l’on tape sur le tendon qui relie le muscle quadriceps à la rotule du genou. Le choc sur le tendon entraine un étirement de ce muscle ce qui entraine à son tour la contraction du quadriceps et un mouvement soudain du pied (coup de pied).

Le récepteur est un fuseau neuromusculaire. L’information reçue est transmise via un neurone sensitif afférent jusqu’à la moelle épinière. Le message est intégré au niveau de la moelle épinière et va transmettre à son tour une réponse via un neurone moteur efférent vers le muscle quadriceps qui se contractera. Le neurone sensitif afférent va en plus stimuler un interneurone inhibiteur qui va donc inhiber le neurone moteur efférent relié au muscle antagoniste (l’ischio-jambie dans ce cas), ce qui empêchera sa contraction.

Il y a donc deux boucles neuroniques : une première boucle qui consiste en la stimulation d'un motoneurone et une seconde boucle qui consiste en l'inhibition d'un autre motoneurone. Cela permet une réponse coordonnée pour empêcher la contraction simultanée de deux muscles antagonistes.

arc reflexe myotatique

Le réflexe myotatique

Aller au haut